Me duele la espalda a que especialista debo ir

Salud de la columna vertebral

Si usted es como la mayoría de los estadounidenses, probablemente tendrá dolor de espalda en algún momento de su vida. Cuatro de cada cinco adultos sufren de dolor lumbar. Por suerte, la mayoría de los dolores de espalda desaparecen en una o dos semanas. Pero si su dolor es prolongado o crónico -y si tiene ciertos síntomas con su lumbalgia- es posible que quiera ver a un especialista de la columna vertebral.

El dolor de espalda se considera crónico si dura más de tres meses. (El dolor que dura menos de tres meses se llama agudo). El dolor crónico por sí solo no significa automáticamente que deba consultar a un especialista en espalda. Pero si tiene dolor crónico con otros problemas que se describen a continuación, es posible que le convenga concertar una cita.

¿Recuerda qué estaba haciendo cuando le empezó el dolor de espalda, como trabajar en el jardín o esquiar? Si es así, es probable que desaparezca por sí solo, sobre todo si hace estiramientos, utiliza almohadillas térmicas o toma medicamentos antiinflamatorios.

Una gran señal de alarma es tener problemas con los intestinos y la vejiga. ¿Le cuesta controlar cuándo va al baño o ir al baño? Estos pueden ser signos de un tumor en la columna vertebral o de otras afecciones graves.

Tratamiento quiropráctico

Más de ocho de cada 10 personas sufrirán dolor de espalda superior, media o baja en algún momento de su vida. La lumbalgia es el dolor de espalda más común. En la mayoría de los casos, el dolor desaparece con el tiempo. Si el dolor de espalda es intenso o no mejora, es posible que necesite atención médica. A continuación encontrará respuestas a algunas preguntas comunes sobre el dolor de espalda y consejos sobre cuándo buscar ayuda.

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“El dolor muscular es el dolor de espalda agudo más común. El periodo de dolor agudo suele ser limitado y puede ser tratado en casa o por los médicos de atención primaria. A veces, estos pacientes pueden ser derivados a médicos especializados en dolor de espalda. Algunos dolores de espalda pueden ser síntoma de un problema más grave, como una fractura, una infección o un cáncer en la columna vertebral”, dice el doctor H. Michael Guo, fisiatra (médico especialista en medicina física y rehabilitación) de Duke, especializado en el cuidado de la columna vertebral. “Estos pacientes deben ser atendidos por médicos de la columna vertebral. Afortunadamente, las infecciones y el cáncer de la columna vertebral son muy raros y suelen afectar sólo a personas con factores de riesgo especiales. Las fracturas de la columna vertebral también son raras y pueden estar asociadas a huesos de la columna delgados o a lesiones.”

Salud de Duke

Si padece dolor de espalda, es consciente de la frecuencia con la que la utiliza. Estar de pie, sentarse, lavarse los dientes, reírse, respirar… cada pequeño movimiento tiene el potencial de hacerte daño.

No es forma de vivir. Por eso, cuando aparece el dolor de espalda, no puedes evitar preguntarte cuánto tiempo tendrás que vivir así. Es especialmente complicado si el dolor es desconocido. ¿Debes “jugar con el dolor”? ¿Ir al médico? ¿Tomar las cosas con calma y ver qué pasa?

Saber cómo se define el dolor de espalda puede ser útil para saber qué hacer con él. A grandes rasgos, la mayoría de los casos de dolor de espalda se clasifican en una de estas dos categorías: agudo o crónico. (También puede oír hablar del dolor de espalda subagudo, que se sitúa entre el agudo y el crónico, aunque es menos frecuente).

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Si tu dolor de espalda es agudo, probablemente significa que tu dolor apareció de repente. Cosas como el estrés, el ejercicio extenuante, un movimiento incómodo o levantar algo mal pueden contribuir al dolor de espalda agudo.

El dolor de espalda crónico, en cambio, puede ser grave. El dolor crónico es grave porque los síntomas son lo suficientemente fuertes como para afectar a la salud, la movilidad y la calidad de vida durante un largo periodo de tiempo.

Síntomas de dolor de cuello

Hay muchos tipos de profesionales sanitarios que atienden a los pacientes con afecciones de la columna vertebral, y cada uno tiene una función ligeramente diferente. La selección del tipo de profesional sanitario más adecuado -o del equipo de profesionales sanitarios- depende en gran medida de los síntomas del paciente y del tiempo que lleven presentes.

Los distintos tipos de profesionales sanitarios que tratan el dolor de espalda suelen tener una formación y unos intereses muy variados. Aunque es habitual empezar con un profesional de atención primaria (un médico, un quiropráctico o un doctor en medicina osteopática), si el dolor de espalda del paciente se resiste al tratamiento inicial, pueden ser necesarios los servicios de un especialista en columna vertebral.

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